在現代世界中,很少有人不受日本的思想,文化和經濟的某種影響,但是這個國家對許多人來說仍然是一個謎,一個未解之謎。西方化,但與其他任何西方國家不同,與亞洲其他任何社會也明顯不同,日本是一個獨特的適應性地方,傳統和現代性是一個文化的一部分。

日本群島沿太平洋火環分佈著3000多個島嶼,日本群島容易發生地震,並擁有60座活火山。 該國大部分地區為山區,而城市則佔用大面積的平坦土地和沿海平原。東京橫濱地區是世界上最大的城市集中地,日本1.27億人口中有70%居住在東京和九州之間的太平洋沿岸。剩下的可耕土地被耕種,以收穫最大化的作物。充足的降雨,融化的雪堆和深湖使得水稻可以在近乎完美的條件下種植。

每年的春天,日本人都想起日本人的地理多樣性,因為媒體熱情地追踪著櫻花之森(“櫻花之戰”)的進展,它從沖繩的亞熱帶島嶼發展到北海道的最北端。 隨著媒體熱情地追踪“櫻花盛開前線” sakura zensen(從沖繩的亞熱帶島嶼到北海道最北端的島嶼)的進展。

日本人將自己視為一個種族融合的部落,儘管不同的方言和自然特徵使一個地區的人們與另一個地區的人們區分開。 此外,日本有許多少數民族,從土著阿伊努人到沖繩人,還有將日本作為家園的韓國人,中國人,以及最近的東南亞人和西方人的混合文化。

矛盾之地

在日本,外貌常常具有欺騙性,迫使外國遊客不斷調整對國家的看法。 例如,在大型火車站的出口可能將您帶到街頭,或者可能通過現代的高層百貨商店吸引您。在這裡,在熟悉的商店中,您可能會發現一整層餐廳,其中一些具有質樸的榻榻米地板和開放式木炭火盆,其他在窗口中顯示塑料食品。 仔細檢查可能會發現算命先生在軟件商店外面的攤位,在快餐店旁邊的艾灸診所或商店的迷你高爾夫球場到狐狸神的屋頂神殿。

在這個櫻花和膠囊旅館,和尚和紋身徒的國家,遊客發現搖滾音樂,前衛劇院和抽象繪畫與插花,能劇或茶道一樣受歡迎。 伊勢神殿每20年以相同的設計和材料拆除和重建,其存在不是為了取代傳統,而是要保留和更新傳統,這是日本人對物質世界瞬息萬變的信念的最終例證。在城市和農村地區,大自然在國家意識中也始終保持著重要的作用,而大自然通常在一年一度的matsuri(節日)中被儀式化。

無論身處何處,東西方融合的刺激都會展現出來:本田的禪宗牧師;員工向手機裡的客戶深深地鞠躬;用日本表意文字寫的霓虹燈; 冰淇淋口味裡包括紅豆沙和綠茶。 在這個世界上最活躍,工業化程度最高的國家之一中,有時也會有精心安排的美麗時刻,甚至是安寧的時刻,人們仍然有時間思考茶碗的裂紋或釉面,並為死者燒香。

社會,價值觀和信念

儘管現代日本社會是從封建制度發展起來的,但今天的日本卻是驚人的平等主義者。 第二次世界大戰後,世襲頭銜與貴族制一起被廢除,帝國家族的成員(世界上最長的不間斷君主制)如今嫁給了平民。 階級是由教育程度和工作狀態決定的。 當今,日本高級政府各部門,大公司和其他享有盛譽的公司所僱用的人才是日本真正的精英。

日本人有一種務實,融合和多神的宗教,常常使外人困惑。 宗教本質上是一種祈求,諸如商業成功或入學考試順利,疾病康復或嬰兒出生之類的請求的工具。 在日本家庭中通常會同時找到佛教和神道祭壇。 儒家有時被稱為日本的非官方第三宗教,僅次於佛教和神道教。 自6世紀引入日本以來,它對社會組織的道德規範和工具比對宗教的信仰更重要,對日本思想產生了深遠的影響。

這些信念,加上家庭價值觀和對辛勤工作的熱愛,加上對小組共識的屈服,長期以來一直是日本社會的主要約束因素。 大多數婦女將撫育子女作為主要目標。 男人的目標是爬上公司的頂層,將他們的工作視為自己身份的象徵。

然而,隨著年輕人質疑自我犧牲的益處和價值,斷層線正出現在這種整體式結構中。 在群體之外或在更小更親密的群體中生活,這種質疑聲音越來越大。 現在,年輕夫婦更喜歡與父母分開生活,男人正逐漸遠離下班後的社交活動,以便與家人在一起。 離婚率穩定增長和未婚婦女的增加是發生變化的其他跡象。 後者通常是日本女性的決定,因為她們無法找到具有適當資格的伴侶。

因此,看似是當代西方驅動的趨勢或女權意識的表達是一種反思,在某種程度上是正常的。 日本出生率下降,現在每個家庭的出生人數不足1.5個,不足以維持當前的人口水平,而且人口老齡化,更加依賴國家的人口越來越多。 這不僅僅是婦女選擇不結婚的結果。 其他因素還包括生活條件狹窄,父母還需要為後代提供一流的,昂貴的教育。

政治與經濟

在日本的大部分歷史中,與當今的製度和主流意識形態相平行,權力與職務之間存在著區別。 從12世紀開始,天皇幾乎沒有權力,最高權力是攝政王,然後是幕府將軍,後來在第二次世界大戰之前和期間的是軍政府。 今天,這種區別仍然存在於官僚之間,這種官僚被賦予了巨大的監督經濟的權力,而政客們只是合作,接納或阻止反對派團體。

1983年,醜聞的曝光揭露了廣泛的政治腐敗,其中牽連了前首相田中角榮。 然後,日本的保守政權面臨壓力。 有爭議的經濟刺激方案,不受歡迎的消費稅以及與腐敗,資金籌集和貪污腐敗有關的更多醜聞,進一步損害了該黨的一貫性和可靠性。 自民黨最終在1993年失去了長達38年的執政權,結束了近四十年的政治霸權。 政府被迫採取可能不穩定的聯盟安排。

在1980年代,日元兌美元匯率飆升,日本公司通過購買美國電影製片廠和高價藝術品而成為頭條新聞。長期以來習慣在自己國家觀光的日本遊客開始以前所未有的數量出國旅行。外國人自信地告訴日本,日本的土地價格將繼續上漲,因為“日本與其他國家不同”。但是,與美國的巨額貿易順差引起的摩擦,對日本“支票簿外交”的批評日趨嚴重,以及1992年爆發的經濟衰退,導致了令人震驚的“泡沫”經濟。儘管失業者和被迫提前退休的人遭受了艱辛的苦難,東京和大阪等大城市無家可歸者人數大幅增加,但90年代的經濟衰退使人們恢復了幾十年來不間斷增長所缺乏的理智。這也促使日本政府朝著早該進行的經濟改革和擴大其市場向國際貿易的方向邁進。

休閒與生活藝術

日本人幾乎將體育和休閒生活視同工作一樣重視。 特別是傳統體育,經常體現一些潛在的文化,精神或美學原則,因此不僅存在方法,而且存在“道路”。 這尤其適用於諸如弓道,劍道,空手道和合氣道之類的古代學科。 相撲運動是日本的一項全國性運動,起源於與祈禱豐富的祈禱活動有關的一種口頭儀式。 相撲(Sumo)在歌舞戲劇中對戲劇觀眾的吸引力與體育觀眾相似,相撲在其粉絲中吸引了許多非日本人。 自從1993年成立J聯賽並與韓國一起被選為2002年世界杯足球賽的主辦國後,日本吸引了許多足球迷。 職業棒球也吸引了更大,更忠實的追隨者。

傳統的休閒活動,例如夏日花火的愉悅以及季節性的楓樹,月亮和雪景,在文學和藝術,平安時代的詩歌,日記和早期小說中以及在屏幕繪畫和繪畫中都得到了極大的慶祝。 江戶時代的浮世繪木版畫, 藝技在山上隱秘的溫泉進行表演,是諾貝爾獎獲得者川端康成(1899–1972)等作家創作的一些大氣小說的素材。

大自然和美學融合了櫻花的全國性欣賞魅力,全國各地都舉行了賞花派對。 由於爭奪最佳觀賞地點的競爭可能很激烈,因此公司老闆經常派年輕的接班人到樹下搶購一塊好草皮。 如日本人所見,櫻桃不僅象徵著歡樂,同時也使人聯想起這個漂浮世界的world廢之美。 很少有國家從沉思中汲取如此精緻的愉悅和悲傷。 日本人對創新和進步的渴望並沒有吞噬他們的精神遺產或對遊客的自然恩典。 實際上,大多數旅行者回到家時都會給人以不屈不撓的熱情好客的印象,對他們而言,禮貌和對客人的考慮是他們的第二天性。

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